1、心理问题是创业者的隐疾

没有人说过创业是件容易的事情,但也应该诚恳地面对创业的残酷性,以及创始人们默默付出的代价。

从各方面来讲,Bradley Smith都绝对是一位成功的商业人士。他是Rescue OneFinancial的CEO。Smith的公司在过去三年里增长了约1400%,在Inc500强企业中排第310名。可是,你可能永远都猜不到,就在五年前,Smith财务上濒临破产,精神上濒临崩溃。

2008年,Smith耗费大量的时间精力来为他的客户们提供心理疏导,帮助这些因为陷入债务危机而焦虑不安的客户们。但是,他的平静举止下却掩盖着一个秘密:他跟他们一样恐慌。他陷入了恶性循环中:开始业务、发生危机、产生债务、清算公司。Smith回忆说:“我听到我的客户说他是如何沮丧和疲惫的时候,我脑海里一直对自己说,我的债务是你的两倍。”

为了维持公司,他从他的退休储蓄中提取现金,还刷爆了6万美元的信用卡额度。他卖掉了劳力士手表。他低声下气地向他的父亲签了一张约定利息为5%的借据、借了1万美元。

Smith努力让他的合伙人和员工们保持乐观,但是自己却陷入了精神衰弱。Smith说:“我和我的妻子晚餐只喝得起一瓶5美元的红酒,经常默默地互相看着对方。”然后,当他们知道怀上了第一个孩子时,压力更大了。经过8个月的焦虑之后,Smith的公司终于开始盈利了。

在我们的文化里,成功的创业者成为了英雄。我们崇拜像Facebook创始人Mark Zuckerberg和特斯拉创始人Elon Musk那样的人。我们称赞500强企业惊人的发展速度。但是很多像Smith一样的创业者,他们悄悄隐藏起创业中黑暗的一面:在他们成功之前,他们曾经在将近崩溃的焦虑和绝望中挣扎——那时候所有事情看起来都要崩溃。

直到最近,承认这样的心理状态仍然是大忌。商业领袖们最擅长就是社会精神病学家们所说的对外形象管理,而不是展现他们的脆弱。因为“经常伪装自己,就可以变成真的”。EnSite Solutions(Inc.500强中排第188名)的CEOToby Thomas用他最喜欢的类比解释了这一现象:人骑狮子。“人们看着他会想,这个人真的成功了!他骑到了狮子背上!他真勇敢!”Tom说,“骑着狮子的那个人则在想,我究竟是怎么骑到狮子身上的?我要怎么样才能不被吃掉?”

不是每个经历过黑暗的人都会成功。2013年1月的时候,电子商务网站Ecomom47岁的创始人Jody Sherman结束了自己的生命,很多人都知道这个事件。这一次又引起了关于创业者和心理健康的讨论。2年前社交网站Diaspora22岁的联合创始人Ilya Zhitomirshiy也选择了自杀。

最近以来,有更多的创业者开始公开谈论他们心中的挣扎。创业者们承受着抑郁和焦虑的痛苦,却经常无法寻求帮助。他们希望通过讨论这个话题,来摆脱创业者心理困境。

2、创业者心理问题的源头

Brad Feld是FoundryGroup的总经理,10月份开始在博客上写关于他的抑郁症的最新情况。对于他而言这并不是一个新问题,这位著名风险投资者在他整个成年生活里一直跟心理障碍作斗争。他本来没有想到会有人回应,但是,之后他收到了很多邮件,上百封的邮件。“如果你看到那些名字,你会大吃一惊,”Feld说,“他们是非常成功的人,很显眼,很有魅力——但是他们默默地承受了这些。

但是,把某些创始人逼疯不仅是因为创业的重重压力。据研究人员称,许多创业者拥有先天的本质特性,这些特质让他们更易于情绪不稳定。Freeman说:“那些精力充沛的、积极的、富有创造性的人不仅可能成为创业者,也可能出现不稳定的精神状态。”这些精神状态可能包括抑郁、绝望、无望、无价值感、失去动力和想自杀。

这样算是积极性格中消极的一面。同样的激昂情绪,能驱使创业者们在冒险突进中迈向成功,有时候也会耗尽他们的精力。来自澳大利亚墨尔本斯威本科技大学的研究人员指出,创业者们“容易受到强迫症的负面影响”。

John Gartner是在约翰霍普金斯大学医学院授课的一名职业心理医生,他的观点是轻度躁狂症这种常常被忽略,可能成就创业者的优势,也造就了其劣势。

轻度躁狂是狂躁症的轻度表现,常常发生在躁狂抑郁病患者的亲属中,大约5%到10%的美国人都受其影响。“如果你是狂躁症患者,你会认为你是耶稣,”Gartner说,“如果你是轻度躁狂症患者,你会认为你是上帝对科技投资的馈赠。不同程度的自大狂患者,都有相同的症状。”

3、心理问题可能长期影响创业者

“创业者们曾经默默地挣扎过。他们有种感觉,他们不能谈论这件事,因为这是一个弱点。”

无论你的精神如何强大,生意上的重大挫折都可能把你击垮。即使那些经验丰富的创业者们也曾经无法淡定。

Mark Woeppel在2009年,他不再有客户上门了。受到金融危机的影响,他的客户突然更关心生存问题,而不是增加产量。他的销售额骤然跌落了75%。Woeppel裁掉了一半员工。不久以后,他用光了所有的资产:车子、珠宝、所有能卖掉的东西。他的信心也丧失了。“作为CEO,你会这么定位自己:我能掌控全世界,”他说,“但是突然间,你就掌控不了了。”

Woeppel开始不再出门。焦虑和自尊心上受挫,让他开始暴饮暴食,体重也增加了50磅。有时他会通过原先的爱好来寻找暂时的慰藉:弹吉他。他把自己锁在房间里,练习的独奏曲。“那是一件单纯因为喜欢而做的事情,”他回忆说,“只有我,吉他和安宁。”

那些时候,他不断开发新的服务。他只是希望他的公司能够坚持得足够久,让他可以来推广这些新服务。2010年,客户开始重新找上门。在这段低迷期间,Pinnacle编制了一份跟他业务有关的白皮书。得益于这份白皮书,他跟一家航空制造商签了他有史以来最大的合同。去年,Pinnacle的收入达到700万美元。销售额自从2009年以来上涨了5000%,公司成为了本年度Inc.500强企业的第57名。

Woeppel说,因为经过这段困难时期的磨砺,他现在的情绪恢复起来更容易。“我习惯了这样,‘我的工作就是我’,”他说,“然后你失败了,你会发现你的孩子还是爱你的,你的妻子也依然爱你的,你的狗也是。”

但是对很多创业者来说,伤痕永远不会痊愈。WellDog是一家在怀俄明州拉勒米市的能源科技公司,其CEO John Pope就是一个例子。2002年12月11日,Pope只剩下8.42美元了。他的车贷已经超期90天了,拖欠抵押贷款也75天了。美国国税局已经对他申请了财产留置。他的家庭电话、手机和有线电视都被掐断了。一周之内,天燃气公司会暂停对他们家供应天然气,那是他和他的妻子、孩子一起居住的家。那时就不会有暖气了。他的公司在等石油公司Shell的汇款,Pope一直在等,等待这笔投资款救命。

第二天,投资款终于汇到了。Pope和他的公司得救了。在这之后,他把所有导致他在财务上周转不灵的原因都列出来。“我要记住这些原因,”他回忆道,“我也不能发生这种情况。”

从那以后,WellDog开始发展起来:在过去的三年里,销售额增长了3700%,达到800万美元,公司在Inc.500强排第89名。但是那几年的混乱,对Pope的情绪所造成的影响至今仍然存在。“总有一种资金周转不过来、永远不能放松的感觉,”Pope说,“你最终会有严重的信心问题,你会觉得,每次你的安全感刚刚建立起来,就会有什么事情发生,然后把你的信心带走。”

Pope发现,有时候他会因为某个小事情而情绪反应过度。“但实际上问题并不严重,不应该让你的情绪产生这样的反应。这种应激反应,是那几年的经历所产生的后遗症,就像受伤之后留下的疤痕一样。”

4、创业者如何克服心理问题

专家说,尽管创办公司的过程,一般都会像在野外骑车一样,总是跌宕起伏,但是创业者们也可以做出一些努力,来帮助他们自己保持对人生的掌控。Freeman建议,最重要的是留出一些时间给你爱的人们。他说:“不要让你的工作挤掉了你与人交流的时间。”

Freeman还建议创业者控制自己的财务风险。他说,在讨论对风险的评估时,创业者通常认为只要这风险勉强还能应付就可以了。最后导致的结果是,不仅会让你银行账户的资金入不敷出,也会导致你的压力骤增。因此,在你自己的资金里划定一个投资的限额。而且如果拉朋友和家人入股,千万不能用他们亏不起的钱。

有氧运动、健康饮食和充足睡眠都很有帮助。培养一个与公司无关的身份也同样有效。“应该建立这样的生活理念:自我价值实现和资本增值净值,是完全不同的两码事,”Freeman说,“生活的其他方面应当成为你的一部分。”不管你正在养家糊口、在当地慈善机构担任董事、在后院建造火箭模型或者在周末去跳摇摆舞,在工作之外的领域也获得成就感,对于心理健康而言是非常重要的。

重新建立起面对失败和亏损的能力,也能够帮助企业的领导者保持心理的健康。“不要总是跟自己说‘我失败了,我生意失败了,我是失败者’,”Freeman说,“换一个角度看问题:不入虎穴焉得虎子。生活就是尝试和犯错的过程。不要过分夸大失败经历对你的影响。”

最后,建议你,要诚实地对待你的感受——不要隐藏情绪,即使是在办公室。他说,当你愿意诚实地面对情绪时,你就能与周围的人有更深入的沟通。“当你否定自己,否定自己的价值时,别人是能看穿的,”——“甘愿变得脆弱,对领导者来说是一种非常强大的能力。”

 


2016年06月16日

2、从《水浒传》谈创业企业的股权分配

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